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Machu Picchu
   
Sacsayhuamán
   
Tambo Colorado
   
Piedra inca de los 12 ángulos
   
     
   
 
La Cultura Inca

El Tahuantisuyo
 Las 4 partes del mundo

Fue el territorio que dominaron los Incas, desde su fundación por Manco Cápac en el siglo XII. Fue dividido en cuatro grandes suyos (provincias o sectores) llamados Antisuyo (zona este o selvática), Chinchaysuyo (zona noroeste), Contisuyo (zona oeste) y el Collasuyo (zona sur), los 4 suyos convergían en el Koricancha, el templo más sagrado de los Incas en la ciudad de Cusco, a donde llegaban todos los caminos.

En 1531, al arribo de los españoles tenía por límites al norte Pasto Colombia, por el este la selva amazónica, al sur el río Maule en Chile y las pampas de Tucumán en Argentina, y al oeste el Océano Pacífico, alcanzando más de 2 millones de kilómetros cuadrados, con una población superior a los 10 millones de habitantes.

Su centro cultural y religioso fue la ciudad de Cusco (el ombligo del mundo) en donde residí a el Zapa Inca y su corte real. Aprovecharon todos los conocimientos que habían adquirido durante milenios las naciones que conquistaron, lo que les permitió su notable organización y desarrollo.

Organización Política
 El pueblo era regido por el Zapa Inca, monarca absoluto, asesorado por un consejo real. El Zapa Inca administraba rigurosamente mediante leyes, era considerado infalible y justo por ser hijo del dios Inti (el sol). No cometía abusos, siendo ejemplo de virtud; tenía por dogma incrementar territorios a través de nuevas conquistas. Gobierno de tipo socialista, no existió la pobreza, y el pueblo tenía la obligación del trabajo. Administrativamente tenía por unidad básica el ayllu, agrupación de 10 familias.

Religión
Politeísta, tuvieron por dioses a Inti (sol), Pachacámac y Viracocha, y como divinidades a Quilla (luna), Illapa (relámpago o rayo), Pirúa (protectora de los tesoros y provisiones - el planeta Júpiter), entre otras. Consideraban al hombre como un ser de cuerpo y alma, y la existencia de otra vida física después de la muerte. Edificaron templos a Inti y Quilla, acllahuasis (templo de las Vírgenes), dirigidos por sacerdotes de sangre real en Cusco y por nobles en los suyos; los templos fueron muy adornados en oro, plata y piedras preciosas. (ver Koricancha)

Idioma
Hicieron uso obligatorio el quechua para la unificación; tenían un dialecto sólo conocido por los de sangre real.

Educación
Impartida sólo a los de sangre real; asistían a escuelas (Yachayhuasi , la casa del saber) dirigidas por los Amautas (sabios). No conocieron la escritura. Dominaron las matemáticas mediante los quipus, artificio mnemotécnico, hecho de hilos de lana de color entero o colores combinados de 60 cm. de longitud, enlazados por un extremo a otro hilo. Servían para registrar cantidades numéricas de acuerdo a la posición del nudo sobre el hilo. El color o combinación de colores indicaba el objeto o rubro censado. Al añadirse anudado pequeños objetos a un hilo podían registrar leyes emanadas por el Zapa Inca, leyendas, supliendo parcialmente la falta de escritura. Su uso permitió también llevar el control de las cosechas, tributos a pagar, censo de población, etc. Los intérpretes de los quipus eran llamados quipucamáyoc.

Ejércitos
Poseían organización militar, eligiendo capitanes a los más valerosos y leales, comandados por generales. En las campañas de conquista procuraban no enfrentar en batalla a los pueblos, intimando a su rendición, ya que su fin era el sometimiento para la mejora de sus condiciones de vida, y no la ambición del poder.

Alimentación
Prácticamente vegetariana, usando muy poco en su dieta la carne; tenían prohibido la caza de animales; utilizaban almacenes para conservar los granos (colcas y pirúas).

Agricultura y Ganadería
Desarrollaron una alta tecnología en la zona andina, mediante la construcción de andenerías y extraordinarios y complejos sistemas de irrigación artificial. Tuvieron grandes extensiones de sembríos, y una gran variedad de plantas domesticadas, utilizaron el guano como abono, logrando una producción que permitía alimentar a los más de 10 millones de habitantes (ver Písac y Moray). Dominaron la técnica de producción de la papa y el maíz, y fue el mayor aporte de la cultura Inca a la humanidad, por ser las plantas que constituyen actualmente la base alimentaria de muchas naciones del orbe. En ganadería, lograron domesticar a la llama y la alpaca.

Construcciones
Trazaron ciudades perfectamente organizadas, edificaron en piedra pulida, desconocían la bóveda, no usaron herramientas para el corte de la piedra, ni argamasa o mezcla para la unión de las mismas, logrando junturas casi perfectas. Construyeron templos, fortalezas, edificios, casas, puentes. (ver Machu Picchu, Ollantaytambo, Sacsahuamán, Koricancha).

Trazaron caminos reales que comunicaban las principales ciudades de los 4 suyos, disponiendo en sus márgenes los tambos (lugar de descanso y aprovisionamiento) y por los que se desplazaban los chasquis (mensajeros que corrían)

Artes
No alcanzaron la perfección de la cerámica preincaica; su pieza característica el aríbalo. El arte textil fue desarrollado con rigor y uniformidad, utilizaron en su decoración dibujos abstractos, geométricos mostrando a veces plantas, serpientes y aves. El trabajo en metales fue de influencia Chimú, pero con decoración repujada y simplificada, lograron bellísimas piezas en oro y plata, combinadas con piedras preciosas. La música y la danza fueron altamente cultivadas.

 
 

Guía de viaje Machu Picchu - Ver también: